El desinterés monetario de Otani hace temblar a MLB.

Tomado de Béisbol Japonés

Por Claudio Rodríguez Otero

Algo extraordinariamente interesante está ocurriendo con el caso del fenómeno japonés Shohei Otani, cuyo deseo de dar el salto a las Grandes Ligas este mismo invierno está sacudiendo los cimientos del poderoso circuito norteamericano.

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Shohei Otani es la nueva revelación japonesa

El convenio laboral firmado entre MLB y su Asociación de Peloteros en noviembre del año pasado modificó las reglas referentes a la firma de jugadores internacionales y eso cambió por completo las condiciones bajos las cuales el talentoso nipón llegaría a la Gran Carpa.

La nueva normativa indica que si éste decide irse a las mayores antes de cumplir los 25 años sólo podrá hacerlo firmando un contrato de ligas menores y eso limitaría mucho su salario, que probablemente no superaría el monto mínimo de medio millón de dólares anuales.

Antes de que se firmara el citado convenio, los medios estadounidenses estimaban que su contrato podría ubicarse entre 200 y 300 millones de dólares debido a su innegable talento y también a su juventud (apenas 23 años, a la fecha de hoy).

La perspectiva de dejar 300 millones de dólares sobre la mesa por querer irse a Norteamérica en este momento en lugar de esperar un par de años más pareció inconcebible, por lo que la mayoría pensó que éste continuaría jugando en Japón hasta cumplir los 25 años.

Sin embargo, Otani sorprendió a todos al declarar a los medios estadounidenses que no le importaba el tema monetario sino que su interés era medirse a los mejores jugadores del mundo tan pronto como pudiera.

Muchos consideraron tal posición una locura, pero eventualmente se resignaron a la idea de que éste se vendría este año a las mayores y que, debido a las nuevas reglas del convenio laboral, los 30 clubes de MLB tendrían el chance legítimo de firmarlo.

No contenta con el triunfo de haber obligado a Otani a hacer la transición a cambio de un salario mínimo, la MLB pecó de avaricia al querer, además, reducir el monto que se le debe pagar a su equipo en Japón para dejarlo en libertad.

El llamado Sistema de Traspasos, que representa la única manera que tienen los jugadores nipones que todavía no son agentes libres de irse a las mayores, estipulada que el club japonés podría recibir hasta un máximo de 20 millones por ceder al pelotero en cuestión.

No obstante, MLB quiso reducir ese monto aún más al rehusarse a renovar ese acuerdo y proponer en cambio uno nuevo, que le daría al conjunto nipón entre 15 y 20 por ciento del contrato total del pelotero.

Es decir, si Otani firma ahora con un conjunto de Grandes Ligas un contrato de 3 años por un salario mínimo de 1,5 millones de dólares (500 mil por temporada), su equipo en Japón, Luchadores de Nippon Ham, apenas recibiría 300 mil dólares por su traspaso.

Nippon Ham, obviamente, rechazó esa propuesta, ya que bajo las reglas del Sistema de Traspasos anterior hubiese podido recibir hasta 20 millones por dejarlo en libertad.

Si acaso, su aspiración era recibir un monto mayor, sobre todo cuando se tiene en cuenta que el increíble talento de Otani es superior a los de Daisuke Matsuzaka y Yu Darvish y que los equipos a los que éstos pertenecieron recibieron 51 millones cada uno al dejarlos libres.

El conjunto de Hokkaido, por lo tanto, presentó una contrapropuesta muy sencilla: ceder a Otani por los 20 millones que estipulaba el sistema anterior.

MLB estuvo dispuesta a hacer la excepción, de manera que el jugador que todos quieren ver en las mayores logre firmar con un equipo de ese circuito, pero entonces fue su Asociación de Peloteros (MLBPA, por sus siglas en inglés) la que rechazó la idea.

Según sus representantes, una posible firma de Otani por apenas 500 mil dólares anuales a cambio de 20 millones para su club por dejarlo en libertad sería una total injusticia para el jugador y además sentaría un mal precedente para el futuro.

Este es el punto más interesante de toda la negociación, ya que en principio MLBPA pareciera estar protegiendo los derechos del japonés, cuando en realidad lo que está haciendo es resguardando sus propios intereses.

Si Otani llegase a firmar por un monto tan bajo, eso le daría un poder inmenso a los clubes de MLB a la hora de negociar nuevos contratos con futuros agentes libres. ¿Por qué debo pagarte a ti 20 millones al año cuando Otani está jugando por sólo 500 mil?

Por lo tanto, su preocupación no es tanto lo que le vaya a ocurrir al japonés cuando llegue a jugar a la Gran Carpa sino lo que les va a pasar a ellos mismos cuando ya no tengan acceso a esos contratos multimillonarios con los que tanto sueñan.

Nuestro amigo y colega de la agencia de noticias Kyodo Jim Allen, quien tiene la oportunidad de asistir a las reuniones invernales de los clubes de MLB cada diciembre, siempre dice que nunca deja de sorprenderle lo obsesionados que están con el dinero esos conjuntos.

Es por eso que Otani, con el claro desinterés que muestra por el tema monetario, representa una enorme amenaza para el statu quo de las mayores.

Su llegada, por medio de un contrato tan modesto, no sólo podría cambiar la forma en la que se juega el béisbol en ese circuito, sino también la forma en que éste maneja sus negocios y ni MLB ni MLBPA parecen estar dispuestas a dejar que eso ocurra.

La partida entonces está trancada, como se diría en el dominó. MLBPA no va a permitir que Otani firme por tan poco dinero y que su equipo reciba tanto. MLB haría la excepción de permitirle a Nippon Ham recibir 20 millones por dejarlo en libertad, pero no de dejarlo firmar como agente libre antes de que cumpla los 25 años.

Nippon Ham, por su parte, no lo cederá al menos que reciba, como mínimo, 20 millones como compensación y el propio Otani está dispuesto a dar el salto ahora, a pesar de estar dejando 300 millones sobre la mesa, pero no a esperar 2 años más para hacer la transición.

El Sistema de Traspasos que entró en vigencia el primero de noviembre de 2013 se venció el pasado 31 de octubre, por lo que actualmente ni siquiera es posible que el fenómeno nipón se vaya a las mayores.

Otani contrata al agente Nez Balelo de CAA Sports

Tomado de Béisbol Japonés

El fenómeno japonés Shohei Otani dejó claro este martes que su intención es irse a las Grandes Ligas durante este invierno al anunciar que ha contratado al agente Nez Balelo, de CAA Sports, como su representante ante los clubes de MLB.

    Los medios japoneses ya venían afirmando durante los últimos dos meses que era casi un hecho que el talentoso pelotero se iría a las mayores este año. Sin embargo, hasta hoy el lanzador/bateador no lo había confirmado.

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Shohei Otani

   El gran problema que tendrá que afrontar ahora es que el llamado Sistema de Traspasos, que es la única manera que tienen los peloteros nipones que todavía no son agentes libres de irse a la Gran Carpa, se venció el 31 de octubre, por lo que en este momento es imposible que se vaya al circuito norteamericano.

   La NPB y MLB están negociando actualmente las reglas del nuevo sistema y si éste entra en vigencia pronto entonces no habrá problema para que se concrete la transferencia. No obstante, las diferencias en las negociaciones son grandes y no parece que se vayan a resolver rápidamente.

    El nuevo convenio laboral de MLB estipula que Otani, por ser menor de 25 años, sólo podrá firmar un contrato de ligas menores, lo que significa que su sueldo no podrá ser mucho mayor del salario mínimo de 500 mil dólares anuales.

   Adicionalmente, ese acuerdo también impone un límite de 5 millones de dólares al bono que pueden ofrecerle los clubes interesados en firmarlo, por lo que su equipo en Japón, Luchadores de Nippon Ham, tampoco está de acuerdo en dejarlo en libertad por un monto tan bajo.

    MLB manifestó estar dispuesta a hacer una excepción y dejar que Nippon Ham cobre los 20 millones que hubiese podido recibir bajo el Sistema de Traspasos anterior, pero entonces la Asociación de Peloteros de las Grandes Ligas (MLBPA) se negó a aceptar ese acuerdo por considerar injusto que Otani firme por sólo 500 mil mientras que su club estaría recibiendo 20 millones.

    El jugador ya ha declarado que no le importa el tema monetario, pero a MLB, MLBPA y NPB sí y hasta que esas tres partes se pongan de acuerdo no será posible que éste se vaya a jugar a las mayores.

    Los medios norteamericanos estipulan que un agente que tenga experiencia negociando con conjuntos de Grandes Ligas, como Nez Balelo, podría ayudar a facilitar el proceso y permitirle a Otani que firme bajo las mejores condiciones posibles.

    Si ese es el caso, Otani ya ha cumplido con su parte, por lo que ahora sólo queda saber quién dará su brazo a torcer para que el fenómeno japonés finalmente firme con un equipo de las mayores.

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