Una mirada a las Ligas Negras Norteamericanas (algunas precisiones)

Por: Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

Tomado de CUBADEBATE.

Pero, ¿no dicen que

en la bahía de New York

hay una señora gorda

con una luz en alto,

que se llama libertad?

Sí, pero es blanca.

Pablo de la Torriente Brau

 

La influencia del democratizado béisbol profesional cubano, llegó con fuerza al norteamericano. No en balde el primer equipo integrado por negros se llamó Cuban Giants (Gigantes Cubanos), en una suerte fetichista de ocultar los orígenes, a favor de los jugadores del vecino sureño. Ellos trataban de hacerlo con léxicos inventados en el terreno, parecidos al español del cubano, quienes por el mestizaje tenían menos rasgos africanos. En corto tiempo jugarían junto a cubanos de piel oscura, que de ninguna forma podían hacerse pasar por blancos. Otros equipos apelaron al gentilicio cubano.

José de la Caridad Méndez en las Ligas Negras (1912).

En 1902 se llevó a cabo un desafío memorable interracial, entre los Philadelphia Cuban giants, todos de raza negra y los Philadelphia athletics, de Grandes Ligas, dirigidos por Connie Mack, el manager más longevo de la historia. Aquel juego tuvo una repercusión enorme. Allí se daría a conocer Andrew (Rube) Foster, quien sería, quizás, el más sensacional lanzador negro, émulo de Satchel Paige. Foster derrotó a Rube Waddell, el mejor lanzador blanco de entonces. Dominó a su antojo al poderoso equipo con la velocidad y el screwball, o bola de tirabuzón, también llamada tornillo. A partir de aquel encuentro comenzaron a llamarle Rube, en alusión al pitcher derrotado. Tales victorias se repetirían con blancos de Ligas Menores.

Para 1906, aquel equipo de negros desafió públicamente al campeón de la Serie Mundial, con el propósito de definir si los negros eran mejores jugadores o viceversa. Los blancos declinaron la invitación y Foster se convertiría en un paladín de su raza, con participación en juegos benéficos y mejoras salariales para sus jugadores. Una figura de innegable influencia.

La connotación de las victorias de los negros al más alto nivel, provocó que el juez Kenesaw Mountain Landis, un racista empedernido con mano de hierro, Comisionado de Grandes Ligas desde 1920, a raíz de la venta de varios jugadores del Chicago White Sox en la Serie Mundial de 1919, no viera con buenos ojos aquellas derrotas: Sigue leyendo

Salir al terreno… todos los días

Tomado de granma

Por:

Este Tema beisbolero está dedicado a los peloteros que con su consagración al béisbol acumulan más de 20 años y por encima de los 1 800 partidos en su haber, como mínimo en todos los casos. Algunos son muy conocidos, otros no tanto, en su totalidad merecedores del mayor respeto.

Si una característica distintiva tiene el béisbol, es la extensión de sus campeonatos. Las Grandes Ligas cumplen anualmente un calendario de 162 juegos, desde abril hasta octubre. La Liga Profesional Japonesa efectúa 143. La Mexicana de verano anda por los 114 partidos y nuestra Serie Nacional cuenta con 90 desafíos para los seis equipos clasificados de la primera fase, todo esto sin contar los play-off.

Se juega mucho béisbol sin duda. Y esto requiere un gran esfuerzo por parte de los peloteros, quienes, además de salir al terreno día a día, en ocasiones con mucho calor y en otras con bajas temperaturas, deben viajar constantemente de una localidad a otra, en no pocas ocasiones separadas por grandes distancias.

enriquito 09987

Enriquito no se cansó de pulverizar records

Es por eso que no abundan los hombres capaces de resistir este duro régimen durante un tiempo prolongado. Mantenerse bajando al terreno de competencia durante diez, 15 o 20 años requiere dedicación, esfuerzo diario y un gran amor al deporte. No son todos quienes aúnan esas cualidades.

Este Tema beisbolero está dedicado, de cierta manera, a los peloteros que con su consagración al béisbol acumulan más de 20 años y por encima de los 1 800 partidos en su haber, como mínimo en todos los casos. Algunos son muy conocidos, otros no tanto, en su totalidad merecedores del mayor respeto.

BEJERANO, QUESADA, PACHECO

Era lógico suponer que el pelotero con mayor cantidad de partidos en Cuba fuera el capitalino Enrique Díaz, luego de conocer de sus lideratos históricos en jits, anotadas y triples, por solo mencionar tres de sus marcas difíciles de igualar. Sigue leyendo

El Juego de las Estrellas 89 de la MLB-2019 llevará el color del “Cuban Slugger”

Por: Nelson Rodríguez Roque 

Tomado de CUBADEBATE

La exposición Cuban Slugger, del artista plástico cubano Reynerio Tamayo, se exhibirá en Washington, EE.UU., del 11 al 29 del mes próximo, en coincidencia con el Juego de las Estrellas 89 de la MLB, por celebrarse en la capital estadounidense el 17 de julio.

Las 54 obras pictóricas se mostrarán en el lobby principal del Arena Stage en el Mead Center for American Theatre. “Este trabajo se vio materializado el 10 de marzo de 2017, cuando se inauguró la gran exposición titulada ‘Cuba en Pelota’, en el espacio expositivo de Galería Habana, en la urbe habanera”, explica Tamayo.

El conjunto actual fue lanzado en Miami, el pasado año, en el Kendall Art Center, también en relación al clásico de luminarias efectuado en la ciudad floridana.

Una de las caricaturas de Reynerio Tamayo. Foto: Cortesía del entrevistado.

Resalta el pintor que “de las obras expuestas en el Kendall Art Center se hizo una selección de 39 piezas y 15 son nuevas, realizadas en La Habana y que serán mostradas por primera vez en la Arena Stage. La mayoría proviene de la técnica acrílico sobre lienzo, excepto en algunas donde la serigrafía asume el protagonismo”. Sigue leyendo

¿Por qué a los jonroneros les regalan peluches en Japón?

Peluches, flores y otros premios que se ven en la NPB

Tomado de Béisbol Japonés. 

Por: Claudio Rodríguez Otero. El Bate del samurai.

El dominicano Zoilo Almonte recibe un peluche después de conectar un jonrón en el Nagoya Dome

Nuestra amiga y colega de la República Dominicana Yohanna Núñez comentó recientemente en su cuenta de Twitter lo mucho que le llama la atención el hecho de que los jugadores que conectan un jonrón en la NPB reciben un peluche como regalo.

Sin duda, se trata de una costumbre que no se practica en el béisbol occidental y que puede parecer muy extraña para aquellos que la presencian por primera vez, por lo que queremos aprovechar la oportunidad para explicarla con más detalles en este espacio.

El origen de la costumbre está en la milenaria tradición japonesa de intercambiar regalos, que si bien es algo que existe en todas partes del mundo no se ve con la misma frecuencia o importancia que en el archipiélago nipón.

Japón es un país muy formal en todos sus aspectos y el intercambio de regalos juega un papel fundamental en el buen mantenimiento de las relaciones personales, tanto familiares y de amistades como profesionales. Sigue leyendo

22 Cosas que Cuba y la MLB deben hacer en torno a un acuerdo

Tomado de Universo Baseball

Por Reynaldo Cruz

Diecisiete peloteros cubanos estuvieron en los rosters de 25 para el día de apertura de 2018 entre todos los 30 equipos de la MLB. La cifra ubicó a Cuba en el cuarto puesto entre los países extranjeros con presencia en las Mayores, y aunque el número no es malo, no podemos negar que podría ser mucho mejor. La política de ambos países ha impedido que los peloteros cubanos lleguen a las filas del Béisbol Organizado de manera y el estado actual de la situación ha hecho visiblemente imposible que ambos países lleguen a un entendimiento en este asunto.

Es obvio que si en algún punto la Federación Cubana de Béisbol y la Major League Baseball estuvieron cerca de llegar a un acuerdo, la Administración norteamericana actual encabezada por el Presidente Donald Trump ha llevado las negociaciones a una incertidumbre de Guerra Fría. Sin embargo, incluso en el reinado de Barack Obama, ciertas políticas como el Embargo/Bloqueo norteamericano a las restricciones de la OFAC mantuvieron a raya a los ejecutivos de la MLB en cuanto a un acercamiento al aparato beisbolero de la isla.

Hay algunas cosas — sin embargo — que ambas partes podrían hacer o intentar hacer incluso con el estado actual de las cosas — y estas a su vez llevarían a otras cosas. Al final, los afectados no son más que los peloteros cubanos y los fans del béisbol de ambos países: los cubanos perdiendo el talento sin remuneración y los norteamericanos recibiendo mercancía dañada, a veces con traumas severos y podríamos decir PTSD — no podemos olvidar que algunos jugadores sufren secuestros y amenazas. Sigue leyendo

Otani llegó a la MLB este 2018 para acabar con el Mito de Babe Ruth.

Shohei Otani 09548Tomado de El bate del samurái.

Por: Claudio Rodríguez Otero.

La espectacular semana que acaba de completar el fenómeno Shohei Otani no garantiza que su increíble rendimiento se mantendrá igual durante el resto del año, pero sí comprobó que las promesas con las que llegó a las Grandes Ligas eran ciertas.

Durante las 5 temporadas que disputó en Japón se ganó la fama de ser un lanzador de primera categoría, capaz de lanzar a más de 100 millas por hora y dominar por completo a sus rivales con su excelente control.

Adicionalmente, se ganó el reconocimiento de todos por ser un bateador temible, capaz de conectar un buen número de jonrones, empujar muchas carreras, correr las bases con una velocidad poco vista y batear sobre .300.Babe Ruth.jpg

Por si eso fuera poco, recibió el apodo de “El Babe Ruth japonés” porque en 2014 se convirtió en el primer pelotero en ganar 10 juegos como abridor y conectar 10 jonrones como bateador en una misma temporada desde que la leyenda norteamericana lo hiciera en 1918. Sigue leyendo

Liván Hernández, feliz de estar nominado al Salón de la Fama de Cooperstown.

Tomado de Béisbol en Cuba

por: Alejandro Díaz

“No puedo estar más contento, porque los que componen la boleta de alguna forma piensan que formo parte de lo mejor de esa generación”, afirmó el pelotero cubano Liván Hernández, al conocer que se encuentra entre los nominados a integrar el Salón de la Fama de Béisbol, junto a ilustres figuras.livan-hernandez 09856.jpg

El pelotero de 42 años forma parte de los 19 jugadores estrellas que aparecen en la boleta para Cooperstown, quienes serán tomados en cuenta por la Asociación de Periodistas Especializados en Béisbol (BBWAA). El resultado se dará a conocer el 24 de enero del 2018.

Hernández, quien ganó el premio de Jugador Más Valioso de la Serie Mundial de 1997 con los Marlins, debe juntar el 75 por ciento de los votos para formar parte de este prestigioso salón e integrar la lista de los inmortales del béisbol.

“Creo que mis números significan algo, son el reflejo de una carrera digna. Ya me siento ganador, pase lo que pase”, ha expresado el jugador quien en estos momentos se dedica a enseñar a los más pequeños las artes del picheo en el Babcock Park de Hialeah.

Durante cerca de dos décadas de trayectoria profesional, Liván finalizó con balance de 178-177 y 4.44 de promedio de carreras limpias. Finalizó con 10 temporadas de más de 200 entradas, siete de ellas consecutivas y del 2003 al 2005, nadie trabajó más que él en la Liga Nacional para sumar 3,189.0 entradas. Era un Caballo de Hierro. Sigue leyendo

SIGLO Y MEDIO DE ACERBO CULTURAL NEGRO POR EL BEISBOL

Por Andrés Pascual

Tomado de LineaalCentral.

Según David A. Denny, redactor del servicio noticioso de Washington, la rica historia de los afroamericanos en beisbol, data de casi 150 años, “como la mayoría de los estadounidenses, los negros fueron expuestos al beisbol por primera vez durante la Contienda Civil (1861-1865). Para miles de soldados, apunta, el juego era una forma entretenida de pasar el tiempo libre en los campamentos…”Los monarcas de Kansas City-1928.jpg

“Al terminar la guerra, los ex soldados llevaron el juego a sus pueblos y ciudades en todo el país, donde arraigó y creció”, concluye Denny.

Fue en 1867 que se registra la primera participación de equipos negros cuando los Uniques de Brooklin, enfrentaron a los Excelsiors de Filadelfia. Ese año recibieron el primer rechazo de los blancos a su participación en el juego, preludio de lo que vendría después con forma de Barrera, a través del sucio “Pacto de Caballeros”, cuando la Asociación Nacional de Jugadores de Beisbol, primera liga organizada en este país, desechó la solicitud del club sepia Pythians de Filadelfia para formar parte del circuito.

Durante los 1880’s, algunos jugadores negros lograron actuar en equipos de blancos y la Liga Internacional aceptó, por poco tiempo, jugadores “afros” en sus clubes, según los historiadores, “como política de la liga”.

El caso es que en 1887 decidieron mantener a aquellos jugadores negros que tenían contratos, prohibiendo la admisión de más atletas de raza negra. Sigue leyendo

¿CUÁNDO UN PITCHER MERECE EL CY YOUNG?

Por Andrés Pascual

Tomado de LineaalCentral.

Cuando se cita al mejor pitcher de todos los tiempos, pocos nombran a Denton Cy Young, el hombre que hizo una rutina ganar juegos -y perderlos-, durante la llamada “era de la bola muerta”, que verdaderamente decretada cadáver a partir de 1920.cy young trofeo.jpg

A través del tiempo, se ha dado una idea equivocada de esa época, al manejarla como de dudosa clase atlética; no, nadie debe confundirse, la etapa soberbia y magnifica entre 1901 y 1919 se jugó un beisbol brillante y violento, solo que la pelota no estaba hecha para batear jonrones que, a fin de cuentas, convirtieron al pasatiempo en un fraude en los últimos 20 años; además de condición pecaminosa del juego, que desembocó en el escándalo de los esteroides.

Antes de 1920 ya existían todos los lanzamientos de rompimiento que se usan hoy: el tornillo, el nudillo, el tenedor, la empalmada, la curva a tres cuartos y el slider, la curva, el cambio de velocidad…pero, por si fuera poca, la complejidad del pitcheo fue tal que se utilizaba legalmente el spitball o lanzamiento de “saliva”, más difícil de batear y más peligroso que cualquier recta de 100 millas por hora, tanto que, el único muerto por golpe con un lanzamiento contabilizado hasta hoy , fue con uno de ese tipo.

Después de 1920, año en que abolieron el uso, hubo 6 pitchers de ambos circuitos a los que les permitieron continuar empleándolo, bien porque era su mejor disparo, bien porque era el único de que disponían, además de una recta de regular interés. Sigue leyendo

El legendario de las grandes ligas. Yankees de New York.

Tomado de Balones y Mujeres

Dentro de la ligas mayores, no existe un equipo que sea más famoso o que tenga más historia que los Yankees de Nueva York; así que no es raro que todos los aficionados y críticos de béisbol, siempre hablen de este equipo, ya sea para bien o para mal.

Los Yankees se encuentran en la División Este de la Liga Americana, la misma en la que están sus eternos rivales: los Medias Rojas de Boston y los Orioles de Baltimore; una división muy complicada, que no le ha dado tregua a Nueva York, desde hace varias temporadas.New York 2.jpg

Aunque lo cierto es que, los llamados Bombarderos del Bronx, han sabido salir de varias crisis, lo que los hace un equipo legendario, ya que desde sus inicios, siempre han estado rodeados de controversia y de atención mediática.

Originalmente, en 1901, el equipo se ubicaba en Baltimore, debido a que la ciudad de Nueva York ya tenía un equipo en ese entonces –los Gigantes, quienes ahora juegan en San Francisco– pero los dueños estaban decididos a ganarse una plaza en La Gran Manzana, por lo que en 1903, los Yankees se trasladaron a Manhattan, avivando mucho más la rivalidad con los Gigantes. Sigue leyendo