Liván Hernández, feliz de estar nominado al Salón de la Fama de Cooperstown.

Tomado de Béisbol en Cuba

por: Alejandro Díaz

“No puedo estar más contento, porque los que componen la boleta de alguna forma piensan que formo parte de lo mejor de esa generación”, afirmó el pelotero cubano Liván Hernández, al conocer que se encuentra entre los nominados a integrar el Salón de la Fama de Béisbol, junto a ilustres figuras.livan-hernandez 09856.jpg

El pelotero de 42 años forma parte de los 19 jugadores estrellas que aparecen en la boleta para Cooperstown, quienes serán tomados en cuenta por la Asociación de Periodistas Especializados en Béisbol (BBWAA). El resultado se dará a conocer el 24 de enero del 2018.

Hernández, quien ganó el premio de Jugador Más Valioso de la Serie Mundial de 1997 con los Marlins, debe juntar el 75 por ciento de los votos para formar parte de este prestigioso salón e integrar la lista de los inmortales del béisbol.

“Creo que mis números significan algo, son el reflejo de una carrera digna. Ya me siento ganador, pase lo que pase”, ha expresado el jugador quien en estos momentos se dedica a enseñar a los más pequeños las artes del picheo en el Babcock Park de Hialeah.

Durante cerca de dos décadas de trayectoria profesional, Liván finalizó con balance de 178-177 y 4.44 de promedio de carreras limpias. Finalizó con 10 temporadas de más de 200 entradas, siete de ellas consecutivas y del 2003 al 2005, nadie trabajó más que él en la Liga Nacional para sumar 3,189.0 entradas. Era un Caballo de Hierro. Sigue leyendo

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SIGLO Y MEDIO DE ACERBO CULTURAL NEGRO POR EL BEISBOL

Por Andrés Pascual

Tomado de LineaalCentral.

Según David A. Denny, redactor del servicio noticioso de Washington, la rica historia de los afroamericanos en beisbol, data de casi 150 años, “como la mayoría de los estadounidenses, los negros fueron expuestos al beisbol por primera vez durante la Contienda Civil (1861-1865). Para miles de soldados, apunta, el juego era una forma entretenida de pasar el tiempo libre en los campamentos…”Los monarcas de Kansas City-1928.jpg

“Al terminar la guerra, los ex soldados llevaron el juego a sus pueblos y ciudades en todo el país, donde arraigó y creció”, concluye Denny.

Fue en 1867 que se registra la primera participación de equipos negros cuando los Uniques de Brooklin, enfrentaron a los Excelsiors de Filadelfia. Ese año recibieron el primer rechazo de los blancos a su participación en el juego, preludio de lo que vendría después con forma de Barrera, a través del sucio “Pacto de Caballeros”, cuando la Asociación Nacional de Jugadores de Beisbol, primera liga organizada en este país, desechó la solicitud del club sepia Pythians de Filadelfia para formar parte del circuito.

Durante los 1880’s, algunos jugadores negros lograron actuar en equipos de blancos y la Liga Internacional aceptó, por poco tiempo, jugadores “afros” en sus clubes, según los historiadores, “como política de la liga”.

El caso es que en 1887 decidieron mantener a aquellos jugadores negros que tenían contratos, prohibiendo la admisión de más atletas de raza negra. Sigue leyendo

¿CUÁNDO UN PITCHER MERECE EL CY YOUNG?

Por Andrés Pascual

Tomado de LineaalCentral.

Cuando se cita al mejor pitcher de todos los tiempos, pocos nombran a Denton Cy Young, el hombre que hizo una rutina ganar juegos -y perderlos-, durante la llamada “era de la bola muerta”, que verdaderamente decretada cadáver a partir de 1920.cy young trofeo.jpg

A través del tiempo, se ha dado una idea equivocada de esa época, al manejarla como de dudosa clase atlética; no, nadie debe confundirse, la etapa soberbia y magnifica entre 1901 y 1919 se jugó un beisbol brillante y violento, solo que la pelota no estaba hecha para batear jonrones que, a fin de cuentas, convirtieron al pasatiempo en un fraude en los últimos 20 años; además de condición pecaminosa del juego, que desembocó en el escándalo de los esteroides.

Antes de 1920 ya existían todos los lanzamientos de rompimiento que se usan hoy: el tornillo, el nudillo, el tenedor, la empalmada, la curva a tres cuartos y el slider, la curva, el cambio de velocidad…pero, por si fuera poca, la complejidad del pitcheo fue tal que se utilizaba legalmente el spitball o lanzamiento de “saliva”, más difícil de batear y más peligroso que cualquier recta de 100 millas por hora, tanto que, el único muerto por golpe con un lanzamiento contabilizado hasta hoy , fue con uno de ese tipo.

Después de 1920, año en que abolieron el uso, hubo 6 pitchers de ambos circuitos a los que les permitieron continuar empleándolo, bien porque era su mejor disparo, bien porque era el único de que disponían, además de una recta de regular interés. Sigue leyendo

El legendario de las grandes ligas. Yankees de New York.

Tomado de Balones y Mujeres

Dentro de la ligas mayores, no existe un equipo que sea más famoso o que tenga más historia que los Yankees de Nueva York; así que no es raro que todos los aficionados y críticos de béisbol, siempre hablen de este equipo, ya sea para bien o para mal.

Los Yankees se encuentran en la División Este de la Liga Americana, la misma en la que están sus eternos rivales: los Medias Rojas de Boston y los Orioles de Baltimore; una división muy complicada, que no le ha dado tregua a Nueva York, desde hace varias temporadas.New York 2.jpg

Aunque lo cierto es que, los llamados Bombarderos del Bronx, han sabido salir de varias crisis, lo que los hace un equipo legendario, ya que desde sus inicios, siempre han estado rodeados de controversia y de atención mediática.

Originalmente, en 1901, el equipo se ubicaba en Baltimore, debido a que la ciudad de Nueva York ya tenía un equipo en ese entonces –los Gigantes, quienes ahora juegan en San Francisco– pero los dueños estaban decididos a ganarse una plaza en La Gran Manzana, por lo que en 1903, los Yankees se trasladaron a Manhattan, avivando mucho más la rivalidad con los Gigantes. Sigue leyendo

Yulieski, la Serie Mundial y la bandera cubana.

Tomado de Béisbol en Cuba.

Envuelto en una bandera cubana, en medio, no de cualquier ciudad, ni de cualquier país, sino de Los Ángeles, Estados Unidos, Yulieski Gourriel Castillo festejó el triunfo de los Astros de Houston en la Serie Mundial de la MLB y disparó un jonrón de simbolismo.Yuli Campeón 2 .jpg

El gesto no pasó inadvertido para muchos  cubanos, atentos como pocas veces a los hilos de lo que se reconoce, con justicia, como la meca del béisbol mundial.

Muchos remontaron sus mentes a un gesto diametralmente opuesto, protagonizado por el vallista cubano Orlando Ortega en las Olimpiadas de Río de Janeiro, cuando tras ganar medalla de plata en los 110 c/v, declinó y dejó tirada en el piso del estadio la bandera cubana y fue corriendo a buscar la bandera española, que ahora defiende.

Quizás porque lo de Yulieski roza, para mí, en lo valiente, elegante y respetuoso, muchos acá no esconden, como yo, el orgullo por la imagen, al margen de la decisión que llevó a Gourriel hace poco más de un año a jugar en las Grandes Ligas tras dejar Cuba por vías ilegales.

Una cosa es irse del país por cuestiones personales que unos entienden y otros no, y otra bien diferente es trocar los discursos para renegar de su tierra, al estilo de Ortega, por más resentimientos que se tengan.

Más allá del gesto, pesan también las palabras. Mientras el vallista explicó que “Me dieron la de Cuba, pero estaba buscando la de España como un loco”, al referirse a la bandera, Yulieski fue más allá de abrazarse a la bandera y dijo sentirse “contento y darle un saludo a mi Cuba linda”. Sigue leyendo

Los Astros pasito a pasito se acercan a la corona en La Serie Mundial (Juego 5)

Tomado de as.MLB.com

Por Fernando Díaz Cobo

Tanto Houston como Los Ángeles Dodgers protagonizaron (otro) clásico más que les llevó hasta las diez entradas y más de 5 horas de duración con Alex Bregman como héroe.

Si pensábamos que después de lo presenciado en el segundo encuentro del Clásico del otoño lo habíamos visto todo, no podíamos estar más equivocados. Si creíamos que las segundas partes nunca son buenas, no caíamos en mayor error tras lo vivido entre Clayton Kershaw y Dallas Keuchel en el Dodger Stadium y su nueva entrega en el Minute Maid Park.

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Klayton Kershaw

Porque todo eso y más, mucho más fue lo que aconteció en el último encuentro del año en Houston aunque la franquicia texana se sitúa a una victoria, solo una, de hacerse con su primer título en 55 años de existencia si son capaces de hacerse con un triunfo más en los dos partidos encuentros que se podrían jugar en Los Ángeles.

Sí, como están demostrándonos las Series Mundiales del 2017, el béisbol es el mejor deporte y no podemos encontrar un ejemplo mejor que lo vivido en el estado de la Estrella Solitaria y sí, otro más.

Una repetición fallida

Cuando se habla de Clayton Kershaw y Dallas Keuchel, por mucho que se tratase de la repetición del estreno del Clásico del otoño, sólo podemos esperar excelencia puesto que se tratan de dos fabulosos pitchers, que venían mostrando una gran línea de juego de cara a desequilibrar la balanza a favor de un equipo u otro antes del sexto encuentro ya de vuelta a Los Ángeles.

Salvo porque ninguno de los dos estuvo a la altura, claro.

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Yulieski Gurriel

Keuchel tuvo un horrible inicio de encuentro, situándose 3-0 abajo antes de que batease su equipo y protagonizando una de esas situaciones que bien podían marcar el devenir del choque, por mucho que los Astros jugasen en casa.

Los Dodgers iban a desperdiciar una ventaja de 4-0 a su favor mientras sacaban al zurdo del partido y en una situación así, Kershaw es inabordable, insuperable cuando le das esa clase de margen… excepto por el hecho que eso no sucedió, porque el largo parón en esa parte alta de la cuarta le sentaría fatal al texano a la hora de conceder una tras otra las cuatro carreras que tenía a su favor, y las tres últimas gracias al fabuloso home run de Yuli Gurriel. Sigue leyendo

Gurriel, Puig y Grandal harán historia para Cuba en la Serie Mundial.

Tomado de Béisbol en Cuba

¿Quién ganará la Serie Mundial? Los Astros de Houston y los Dodgers de Los Ángeles tendrán siete juegos para lograr cuatro victorias y definir el campeón de la temporada 2017 de las Grandes Ligas. Más allá de eso, entre los perennes récords que hay en estas etapas, habrá una particularidad: tanta presencia de peloteros cubanos como casi nunca.

Yasiel Puig bate

Yasiel Puig

Aunque falta que ambos equipos definan los rosters con los que disputarán el Clásico de Otoño, es una fija que los siderales incluirán al inicialista Yulieski Gurriel y los californianos, que arrancarán como locales, a Yasiel Puig. A pesar de que aparentemente Yasmani Grandal perdió la titularidad, al menos en los playoffs, es altamente probable que el mánager Dave Roberts lo tome en cuenta para la contienda por el Trofeo del Comisionado, a partir de este martes.

Cuando los tres coincidan en un juego, se activará la cláusula histórica del béisbol cubano en las Mayores: tres antillanos en un mismo desafío de Serie Mundial, algo que solamente ha ocurrido en par de ediciones.

Primero, en la batalla entre Mellizos de Minnesota y Dodgers. En cuatro duelos un trío de isleños vio acción e incluso en uno de los encuentros fueron cuatro nacidos en Cuba: Zoilo Versalles, Tony Oliva, Sandy Valdespino y Camilo Pascual jugaron por los gemelos el 9 de octubre de 1965, en el tercer enfrentamiento de la serie.

Después, cinco años más tarde (1970), sucedió en uno de los choques del Clásico de Otoño que disputaron los Orioles de Baltimore y los Rojos de Cincinnati. En Juego 2, Mike Cuellar abrió por los oropéndolas, que usaron como relevista a Marcelino López. Por La Gran Maquinaria Roja, Tony Pérez fue el titular de la tercera base.

Colisión de titanes

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Yuly Gurriel

Tanto Puig como Gurriel atraviesan una postemporada para el recuerdo. El primero de ellos fue una de las chispas en la alineación de los Dodgers para derrotar a los Diamondbacks de Arizona en la Serie Divisional y a los Cachorros de Chicago en la Serie de Campeonato. Gurriel fue, junto con José Altuve, uno de los mejores bateadores de los Astros durante los playoffs.

Parece que finalmente llegó el momento de Puig. En ocho juegos después de la ronda regular, tres contra los D’Backs y cinco frente a los actuales campeones, ligó para .414 de promedio con el madero, producto de 12 imparables en 29 viajes legales al plato. Conectó dos dobles, un triple y un estacazo de vuelta completa, empujó seis carreras y anotó en igual número de ocasiones.

El “Yuli”, en total, tiene average de .366, luego de conseguir 15 indiscutibles en 41 oportunidades oficiales. Suma cuatro biangulares y un batazo de tres esquinas, junto con cuatro remolques y trío de vueltas al cuadro.

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Kendrys con el Seatle

De hecho, es la segunda vez que dos peloteros cubanos registran al menos 10 incogibles en una misma postemporada. En 2015 lo hicieron Kendrys Morales y Yoenis Céspedes, quienes pegaron 13 y 12, en ese orden.

Esta será la primera Serie Mundial para ambos. ¿Será para el polémico y showman Puig para darle finalmente el punto que necesita su carrera? ¿Será para Gurriel para cerrar una memorable temporada de novato? Se sabrá, como máximo, en la noche del 1 de noviembre, cuando se juegue un eventual séptimo encuentro.

Víctor Mesa inconforme con modo de selección de refuerzos.

Tomado de Béisbol en Cuba.

El manager de Industriales, Víctor Mesa, expresó su inconformidad con el sistema de selección de refuerzos en el Campeonato Cubano de béisbol, porque, sugirió, recompensa a los equipos más rezagados.

El esfuerzo del primer lugar no se premia, sentenció a groso modo el estratega de los Azules de La Habana, líderes de la primera fase del torneo, con balance de 33 éxitos y 11 derrotas, en pleno programa de refuerzos, transmitido por la televisión nacional.victor padre mesa 0989563

Resulta que en la Serie Nacional se realiza una ronda de refuerzos tras finalizar la primera fase de 45 partidos. En dicho programa, cada uno de los seis equipos clasificados a la segunda instancia escoge cinco jugadores para mejorar las diferentes áreas del juego.

Durante la ronda inicial, el primer conjunto en seleccionar es el ubicado en el sexto lugar, luego el quinto y así sucesivamente hasta llegar al primero.

En la segunda vuelta se invierten y el líder empieza a la cabeza en las solicitudes, mientras a partir de la tercera etapa -hasta la quinta y última- se hace a pura suerte, por sorteo.

De esa manera, el sexto equipo de la clasificación, en este caso Artemisa (25-20), seleccionó al derecho Vladimir García, uno de los mejores serpentineros del país, en tanto Mesa debió conformarse con el también diestro José Ramón Rodríguez, de inferior calidad y sin experiencia en finales de campeonato.

Varios mentores -incluido el mentor industrialista- y expertos presionan para cambiar el sistema de selección, instaurado hace pocas temporadas, sin embargo, la Federación Cubana de Béisbol lo mantiene inamovible año tras año.

La escacez de tiradores de primer nivel en todos los equipos de la Serie Nacional provoca juicios encontrados al respecto, pues para todos es sabido que el sector del pitcheo es altamente determinante en los cauces del juego, incluso algunos especialistas aseguran que significa el 70 por ciento de cada victoria. Sigue leyendo

Grandes Ligas 2017. Nuevas Reglas. Base Intencional.

Tomado de NBCSports

Por: Bill Baer

Traducción de El Palco de la Historia.

Howard Bryant de ESPN reporta que las Ligas Mayores de Béisbol han aprobado una regla permitiendo una señal del dugout para una base intencional. En otras palabras, el baseball permitirá las bases por bolas intencionales automáticas. Bryant continua diciendo que esta regla será efectiva para la temporada 2017.CHICAGO, IL - OCTOBER 29:  MLB Commissioner Rob Manfred laughs during a ceremony naming the 2016 winners of the Mariano Rivera American League Reliever of the Year Award and the Trevor Hoffman National League Reliever of the Year Award before Game Four of the 2016 World Series between the Chicago Cubs and the Cleveland Indians at Wrigley Field on October 29, 2016 in Chicago, Illinois.  (Photo by Elsa/Getty Images)

MLB ha estado intentando, en particular este mes, mejorar el ritmo de juego. Deshacerse de la formalidad de tirar cuatro lanzamientos fuera de la zona de strike ahorrará un minuto o dos por cada base intencional. Hubo 932 de ellas a través de 2,428 juegos de la última temporada, un promedio de una base intencional cada 2.6 juegos. No es una mejoría más grande, pero es algo al menos. Sigue leyendo

Una pasión que no morirá nunca. Nuevo libro de Béisbol.

Por Hassan Pérez Casabona

Tomado de CUBADEBATE

Es sabido que la historia de los pueblos guarda relación con aspectos de la más diversa naturaleza. No se trata de sumatorias frías ni de repeticiones estériles. La memoria de una nación solo puede ser construida sobre pilares que reflejen anhelos y realizaciones de las grandes mayorías. Los imaginarios colectivos no son obra del azar sino que brotan de valores genuinos cultivados a lo largo de muchos años.inmortales-del-beisbol-cubano

Algunos se aferran a identificar la cultura –afortunadamente son los menos- únicamente desde su dimensión artística y literaria. Con esa postura ignoran que ella solo es posible asumirla como huella del devenir humano. Esa convicción hizo que nos propusiéramos a comienzos de este milenio trabajar intensamente por dotar a nuestros ciudadanos de una sólida cultura general integral. Sigue leyendo